2019年7月31日水曜日

たくさんのふしぎ9月号『一郎くんの写真 日章旗の持ち主をさがして』

 9月号は『一郎くんの写真 日章旗の持ち主をさがして』(木原育子 文/沢野ひとし 絵)。


 作者の木原育子さんは、現役の新聞記者です。2014年に中日新聞(東京新聞)で掲載された、「さまよう日章旗」という連載記事の取材班の一人でした。

https://www.chunichi.co.jp/hold/feature/wandering_flag/list/CK2014081502000066.html

 今回の絵本は、その記事が基となっています。太平洋戦争で戦った日本兵の日章旗がアメリカで発見され、その持ち主を、木原さんたち記者が探し歩く様子を描きます。

 主人公の一郎くんは、出征前は静岡市の郵便局で働いていました。


 一郎くんを知る人たちに取材し、誰からも好かれる好青年だったことがわかってきます。木原さんはその一郎くんの写真を探しますが、静岡が空襲で焼け野原となったためか、写真はどこにも残されていません。
 あきらめかけた木原さんでしたが……



 息子を待つ母、弟のために日章旗に寄せ書きを集める姉、そしてそれらの事実を見つけだしていく記者。
 さまざま人たちの思いがつまった絵本です。

一郎くんたちが遊んでいた神社


 新聞記事や絵本にも書ききれなかった、一郎くんと残された人々についてのことを、福音館書店公式Webマガジン「ふくふく本棚」で紹介しています。よろしければご一読ください。(I)


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2019年7月12日金曜日

たくさんのふしぎ8月号『クジラの家族』

たくさんのふしぎ2019年8月号は『クジラの家族』(水口博也 文・写真)です。



クジラたちは、海の中で歌うように声を出し、家族で会話をしています。
海の中では音は地上よりも速く伝わり、また、声が届く距離も、大型のクジラでは数百キロに及ぶと言われています。

クジラの家族の会話は、その内容も高度なもの。親から子へ、狩りの方法などを代々、伝えてきました。

私たち人類は、世界的な通信網を発達させましたが、それもたかだかここ100年ほどのこと。海の中では、人類の有史以前から、クジラたちが通信社会を営んできたのです。


そんな話を写真家の水口さんからお聞きして、クジラたちの賢さを、「家族のきずな」をキーワードにして描いてもらったのが、この写真絵本。


最後に登場する真っ白いマッコウクジラの子どもが、水口さんをベビーシッターに選ぶ場面は、ことに愉快です。
マッコウクジラの赤ちゃんです
シロナガスクジラの潮ふき!

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2019年6月13日木曜日

たくさんのふしぎ7月号『ブラックホールって なんだろう?』



だれでもいちどは、ブラックホールに心惹かれたことがあるのではないでしょうか。
7月号は、『ブラックホールって なんだろう?』。不思議で神秘的なブラックホールを、だれにでもわかりやすく紹介します。




まず、ブラックホールってどのくらいの大きさがあると思いますか? 想像したこともないのではないでしょうか。
じつは、東京と鎌倉をむすんだくらい(50km程度)だそうです。宇宙の広大なスケールを考えると、小さな天体であることがわかります。



ブラックホールは重力によってものをすいこみます。ブラックホールの重力は超強力。宇宙一速い「光」さえも、この重力からはにげられません…!




ブラックホールの誕生についてや、ブラックホールの意外な一面にもせまります。

文を書いたのは、30年以上ブラックホールの研究をしている嶺重慎さんです。専門用語はつかわず、身近なものにたとえながら、やさしく語っていただきました。また、イラストレーターの倉部今日子さんによる、美しくあたたかな線画も注目いただきたいです。

「こわいもの」「ぶきみなもの」というイメージが先行しがちなブラックホールですが、この作品から、宇宙の大切な一員であることを感じ取っていただけたらうれしいです。







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2019年5月7日火曜日

たくさんのふしぎ6月号『珪藻美術館 ちいさな・ちいさな・ガラスの世界』



たくさんのふしぎ2019年6月号は
『珪藻美術館 ちいさな・ちいさな・ガラスの世界』です。

ガラスでできた殻をもつ「珪藻」という藻がいる。さらにその極小のガラスの殻をつかって、驚異の「珪藻アート」作品をつくる人がいるときき、お目にかかったのが、著者となる奥修さんでした。
珪藻の一種。生きている珪藻は茶褐色
世界に数万種はいるとされる珪藻。海や川はもちろん、水たまりなど、水さえあればそこには珪藻の姿があるそうです。そんなとても身近な藻ではありますが、あまりにも小さいため、ふだん私たちが意識することはありません。

奥さんは、珪藻を川や海などから採集し、あらゆる方法をつかって殻を完全に美しい状態にし、プレパラート上にならべて作品を制作している……とのことでしたが、
珪藻アートはもちろん、珪藻自体もはじめて出会うテーマでした。子どもたちにどう伝えたらいいのか、ちょっと想像がつきませんでした。でも、作品を撮影した画像の美しさに、とにかくお目にかかってみたいと奥さんをたずねすることにしました。

本誌より。珪藻採集風景。このときは海に採集へ

奥さんのお宅で、「この中央に見えるのが私の作品です」と、作品が封入されたプレパラートを手渡されました。じっと見つめますが、直径数ミリほどの白っぽいくすみが見えるのみ。作品がどこにあるのかさえ判然としません。

さっそく、プレパラートを顕微鏡にセットしてくださり、のぞいてみて、息をのみました。そこには宝石のようにキラキラと輝く作品の姿が。
円形に緻密にデザインされた奥修さんの珪藻アート作品
微小なアート作品の例に、米粒に文字や絵を描く作品があげられますが、奥さんの作品の小ささはその比ではありませんでした。
本誌より。ヨーロッパで作られてきたクリスマスツリーデザイン

珪藻ひとつひとつの大きさは、大きなもので1ミリの10分の1前後、もっと小さなものもたくさんあるそうです。奥さんの生活は、この微小なガラスを自在に操るために衣食住、そのすべてがストイックなまでに管理されています。
珪藻の殻。ほとんどが0.1ミリにも満たない極小のガラス

まつげの先で珪藻の殻をあつかう……


空気中を漂う目に見えないほこりやちり、そして珪藻をならべる自身の手がまったくふるえないようにするため……無数の「してはいけないこと」を生活から排除して、作品はようやく完成します。

子どもたちに、この究極の微小の美の世界を紹介したいと、
本づくりにあたりました。
どうぞ本誌で奥修さんの珪藻アートの世界をおたのしみください。


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2019年4月16日火曜日

たくさんのふしぎ5月号『日本海のはなし』


5月号は、日本海のはなしです。


みなさまは、日本海にどのようなイメージをお持ちですか?

おいしい魚がとれる場所…?
打ち寄せる荒波…?
夕日と演歌…?
海水浴…?

明るく開放的な太平洋とくらべて、
どこか“地味”な海という印象をお持ちの方もいるでしょう。




この本では、そんな日本海の、実は凄いところを紹介します!
きっと、読み終えたら、
「ありがとう!日本海」
という気持ちになっていただけるかと思います。




文章を書いたのは、海洋学者の蒲生俊敬さん。
長年にわたる船上での海洋観測や研究が、作品に色濃く反映されています。
絵を描いたのは、ふしぎ新聞で「ふしぎ博物館」を
連載している、いしかわけんさんです。
明るくポップな雰囲気に仕上げていただきました。



海と陸地は離れていますが、両者は実は深く結びついています。
わたしたちの暮らしは、海とつながっているのです。
そんな大きなイメージが、みなさまに届きますように。


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